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Sourd et malentendant, quelle différence ?

Dans le langage courant, il existe de nombreuses façons d’exprimer la perte d’audition. La désignation des personnes via les termes “sourd” ou “malentendant”, peut porter à confusion. Si ces deux termes évoquent bien la déficience auditive, il n’en sont pas moins différents.

les mots Sourd et malentendant

On peut avoir tendance à assimiler les termes “sourd” et “malentendant”. Pourtant une différence existe bel et bien entre ces deux mots. 

Lorsqu’on évoque une personne dite “sourde”, on parle généralement d’une surdité profonde ou totale, souvent congénitale ou précoce. Très souvent, un préjugé existe selon lequel le seul moyen de communiquer de ces personnes est l’apprentissage de la langue des signes (LSF), avec le terme “sourd-muet” souvent employé péjorativement.

Le terme “malentendant” quant à lui désigne une personne dont les capacités auditives ont diminués mais qu’elles restent préservées dans une certaine mesure, avec une perte auditive légère ou moyenne par exemple (audition résiduelle). On associe cette perte d’audition non pas à des origines congénitales, dans la grande majorité des cas, mais à des origines acquises (traumatisme sonore, presbyacousie, etc.).

La surdité profonde congénitale

La surdité profonde ou totale (cophose) se traduit par une perte profonde (90db et plus) voir totale des capacités auditives (120db, aucune audition mesurable). La surdité profonde peut avoir une origine congénitale. plusieurs facteurs ou critères génétiques peuvent en être la cause :

  • Les causes génétiques héréditaires comme le syndromes Branchio-Oto-Rénal, le syndrome de Stickler, le syndrome de de Waardenburg, le syndrome de Usher, La maladie de Refsum, un déficit en biotinidase...
  • Une naissance prématurée
  • Des infections in utero (rubéole, syphilis, toxoplasmose…)
  • Un manque d'oxygène in utero ou bien à la naissance (hypoxie)

Les personnes malentendantes

Les personnes malentendantes entendent mal par définition, mais entendent quand même. Leurs capacités auditives sont diminuées mais pas inexistantes. Il s’agit de surdités légères, moyennes ou sévères. L’appareillage auditif permet d’y pallier et de retrouver une meilleure qualité de vie. Les personnes malentendantes peuvent avoir un sentiment d’entre deux, ni entendant, ni sourd pour autant avec cette peur latente de perdre davantage l’audition, quel que soit l’âge.

Les malentendants devenus sourds

On emploi le terme “devenu sourd” pour désigner une personne ayant entendu pendant un pan de sa vie ayant perdu ensuite ses capacités auditives. Ces personnes n’ont pas été confronté à une absence d’apprentissage du langage. Leur cas est particulier car ils n’ont pas été formés non plus à la langue des signes française (LSF) très tôt. Ils adoptent un comportement d’entendant et ils en sont coupés brutalement du fait de la perte totale de leurs capacités auditives. Ces personnes peuvent apprendre par la suite la LSF ou la lecture labiale pour communiquer, voir dans certains cas, envisager l’implant cochléaire

La communication des personnes sourdes et malentendantes

La communication est la première difficultée à laquelle sont confrontés les personnes sourdes ou malentendantes. Plusieurs solutions existent pour les accompagner et pallier leur handicap. Les personnes sourdes de naissance par exemple apprennent très tôt le langage des signes tandis que les personnes malentendantes auront plus tendance à apprendre la lecture labiale qui favorise la suppléance mentale.Enfin, il existe également le langage parlé complété (LPC), une aide pour compléter la lecture labiale.

Les progrès de l’appareillage auditif et des implants

Contrairement à ce qu’on peut penser, une personne atteinte de surdité profonde peut aujourd’hui choisir plus facilement le mode de communication qu’il souhaite privilégier selon le degré de surdité (langage des signes, lecture labiale ou la langue orale grâce aux implants cochléaires).

Le progrès des appareils auditifs numériques assure également aux personnes malentendantes de pouvoir participer à des conversations et de retrouver un confort d’écoute optimal. Il existe encore des difficultées en matière de compréhension dans le bruit mais grâce aux nouvelles technologies et aux accessoires d’aide à l’écoute, les personnes malentendantes appareillées parviennent à retrouver une meilleure qualité de vie.

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