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Les mots à la bouche : un appareil pour entendre avec sa langue

04-05-15  -  Technologie  -  Aurélien BAFEKR

Une équipe de l’Université du Colorado (Etats-Unis)  vient de présenter un nouvel appareil auditif qui doit permettre d’entendre avec…la langue. Ce dispositif pourrait à terme améliorer la vie de milliers de personnes souffrant d’une surdité profonde voire de sourds de naissance. Docteur John Williams : « Notre appareil est efficace et à moindre coût. » Pour mieux entendre : tirez la langue ! Non il ne s’agit pas d’un dérèglement des sens mais  bien  de la découverte d’ingénieurs et chercheurs en neuroscience de l’Université du Colorado (Etats-Unis.) L’« appareil auditif » évite complètement l’oreille et met littéralement les mots à la bouche. Une oreillette Bluethooth détecte les sons environnants. Un logiciel les analyse et extrait les paroles du bruit ambiant. Transcodées en impulsions électriques, elles sont transmises à un système, ressemblant à une sorte de sucette, placé sur la langue, sur lequel les porteurs appuient pour « entendre. » Grâce à  notre langue qui dispose d’un tissu constitué de milliers de nerfs et à notre cerveau qui peut décoder ses messages, les personnes souffrant d’un problème auditif grave seront capables d’interpréter, après une période d’entraînement, des signaux complexes tels que les mots. Le Docteur John Williams, à l’origine de cette découverte, estime que l’implant cochléaire, le plus souvent utilisé pour ce type de surdité profonde, est très efficace. « Mais ils [les implants auditifs] ne sont pas adaptables à tout le monde. Nous pensons que notre appareil sera aussi efficace et fonctionnera pour plus de monde et à un coût moindre », estime le père de cette découverte. Un appareil auditif moins cher et ingénieux !

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