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Le sonotone, cet ancêtre de l’appareil auditif

06-04-16  -  Technologie  -  VivaSon

Sonotone, le premier vrai fabricant d’aides auditives

En 1929, l’entreprise new-yorkaise Sonotone commercialise le premier appareil électronique capable d’amplifier le son. Disparu en 2005, Sonotone a longtemps été l’acteur principal sur le marché de l’aide auditive : ainsi, avec l’usage, le nom propre est devenu nom commun. Mais en réalité, l’amplificateur d’écoute existait bien avant le sonotone !

Les premiers amplificateurs d’écoute, appelés tubes ou cornets acoustiques étaient fabriqués en cuivre. Leur système purement mécanique, inspiré du téléphone de Graham Belle breveté en 1876, les rendait très imposants et lourds. Ils pouvaient tout de même amplifier le son jusqu’à 100 décibels.

Cependant, c’est bien l’entreprise Sonotone qui fut à l’origine des premiers développements des aides auditives et qui marquera son histoire contemporaine. En 1929, le premier sonotone marche grâce à la technologie de la lampe radio et tire son énergie d’énormes batteries. Au fil des ans et grâce à l’invention du transistor, le sonotone rétrécie et devient davantage portatif. Bien qu’il soit encore trop gros pour se faire discret dans une poche, il peut être disposé dans un sac et transmet alors le son aux oreilles de son porteur via un écouteur, bien plus discret.

C’est dans les années 60 que l’appareil auditif tel que nous le connaissons aujourd’hui apparait : le Sonotone 333 BTE est la première audioprothèse à contour d’oreille. Aujourd’hui, les fabricants d’aides auditives utilisent d’ailleurs toujours l’acronyme BTE (behind the ear, c’est-à-dire « derrière l’oreille ») pour qualifier ce genre d’appareil. Ce nouveau sonotone est basé sur une technologie analogique ultra innovante pour l’époque.

D’innovations en innovations, du sonotone à l’appareil auditif connecté

Alors qu’il est déjà possible d’intégrer l’appareil auditif à une paire de lunettes (on appelle ça les lunettes auditives, qui ont eu un succès fou), les recherches pour améliorer la praticité de l’assistance auditive continuent … En 1977, la miniaturisation des composants aboutit à la naissance des appareils auditifs intra-auriculaires, bien loin du premier sonotone, en terme d’ergonomie mais aussi de performance.

Les années 1990 sont celles de la révolution numérique : la marque Widex est la première à commercialiser un appareil auditif entièrement numérique. A la différence de la technologie analogique qui transforme les ondes sonores en signaux électriques, le numérique permet de les convertir en nombres et ainsi, de réaliser des milliards de calculs permettant d’adapter le son restitué à l’environnement ambiant.

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Les appareils auditifs numériques nouvelle génération

Les aides auditives modernes n'ont plus rien à voir avec les sonotones d'antan. Ils traitent le signal pour réduire les bruits, faire émerger la parole ou encore s'adapter automatiquement à votre environnement. Des prouesses technologiques qui vont bien plus loin qu'une simple amplification des sons.

Découvrez nos appareils auditifs

De nos jours, les prothèses auditives sont toutes intégralement numériques. Ce sont même de micro-ordinateurs qui sont placés dans nos oreilles ! Nombre de nouvelles options sont désormais disponibles : le bluetooth et la wifi permettent entre autre aux patients de régler eux-mêmes en temps réel leur appareil auditif, à l’aide de discrètes télécommandes ou même de leur smartphone.

Si en 2016 le mot « sonotone » est de moins en moins utilisé, il nous rappelle que les aides auditives miniaturisées, confortables, adaptables et ultra performantes que nos patients portent aujourd’hui sont le fruit d’une longue histoire, où le progrès technique sert avant tout notre bien-être.

Comment fonctionne un sonotone ?

Les sonotones de l'époque étaient tous analogiques. Il ne faisaient qu'amplifier de façon homogène toutes les fréquences. Les bruits environnant étaient également amplifiés et survenaient régulièrement un effet de larsen. Aujourd'hui, le son est traité numériquement par un micro-processeur. Ce traitement du signal permet d'adapter l'amplification selon les fréquences et donc, la perte auditive du patient. Ils assurent également une meilleure gestion des voix et un son plus naturel grâce à la directivité des microphones, la réduction en temps réel du bruit, la focalisation sur la parole ou encore des systèmes anti-larsen très performants. Le son est capté par les microphones puis il est traité par le processeur. Une fois les différentes balances effectuées, le son est amplifié selon ces paramètres puis acheminé à l'oreille du patient via l'écouteur. L'utilisateur peut ensuite gérer le volume, via un bouton ou une télécommande.

Où acheter un sonotone ?

Pour acheter un "sonotone" numérique, vous pouvez vous rendre chez un audioprothésiste comme VivaSon. Ce dernier vous fait passer un test auditif (gratuit et sans engagement) puis vous propose ensuite un appareil auditif adapté à vos besoins et votre budget. Selon l'utilisation dont vous souhaitez en faire, l'audioprothésiste pourra vous proposer diverses options (bluetooth, invisible, rechargeable...).

Combien coûte un sonotone ?

Le prix d'un sonotone dépend principalement du niveau de performance de l'appareil et des options proposées. Le prix moyen d'un sonotone est d'environ 1500€ en France. Il peut varier du simple au double d'une enseigne à l'autre, pour le même équipement et les mêmes prestations incluses (indissociables). Chez VivaSon, nous proposons les prix de prothèses auditives les plus bas en France, situés entre 595€ et 1195€ pour la gamme excellence, suivi inclus.

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