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Otite chronique : causes, symptôme et traitement

C'est quoi une otite chronique ?

L'otite chronique est une atteinte prolongée de l'oreille moyenne ou externe qui peut présenter différentes complications. Elle se caractérise par des épisodes d'otite (externe, moyenne, séreuse...) qui se répètent dans le temps. Elle peut prendre plusieurs formes cliniques et atteindre différentes strates de l'oreille moyenne voir même des zones périphériques au système auditif comme les mastoïdes. Elle se caractérise par des phases d'activité et d'inactivité. Il n'existe pas de consensus médical sur sa définition du fait de sa nature multifactorielle et ses nombreuses formes cliniques.

Les types d'otites chroniques (OMC)

les otites moyennes séro-muqueuses à tympan fermé

L'otite moyenne séro-muqueuse est caractérisée par un épanchement de liquide dans les cavités de l'oreille moyenne, sans épisode d'inflammation aiguë. Elle se résorbe d'elle-même ou via un traitement médicamenteux adapté. Dans certains cas, en fonction des résultats du traitement, du degré d'hypoacousie ou bien du côté répétitif du trouble, une intervention chirurgicale peut intervenir à terme pour la traiter (pose d'aérateurs transtympaniques (ATT), aussi appelés « yoyo » ou « diabolo »). L'otite séro-muqueuse est l'une des principales causes d'otites chroniques.

les otites muqueuses avec perforation du tympan

Dans certains cas, les otites moyennes à répétition et leur inflammation aiguë des cavités de l'oreille moyenne peuvent déboucher sur une perforation tympanique.

L'accumulation de liquide et un dysfonctionnement de la trompe d'Eustache peuvent à terme provoquer une lésion au tympan.

L'Otite chronique cholestéatomateuse

Le cholestéatome se caractérise par un amas de tissus épidermiques qui s'accumulent derrière le tympan. Il est particulièrement dangereux par son caractère évolutif, pouvant s'étendre à différentes structures de l'oreille moyenne comme les osselets, à l'oreille interne, voir même aux structures cérébrales (méningite, abcès, empyème) ou proches de l'os temporal si il n'est pas diagnostiqué à temps et traité correctement.

L'otite chronique cholestéatomateuse peut avoir des conséquences variées (voir même engager le pronostic vital), selon son développement et les structures de l'oreille impactées : surdité de transmission, paralysie faciale, méningite, vertiges, abcès cérébral...

Quelles sont les causes de l'otite chronique

Les causes d'une otite chronique peuvent être variables en fonction de sa typologie, du comportement, de l'environnement ou encore de spécificités physiologiques du patient :

  • infections rhino-pharyngées à répétition
  • Dysfonctionnement de la trompe d'Eustache
  • Particularité congénitale
  • Fragilité des muqueuses et statut immunitaire déficient

Symptômes de l'otite chronique

Une otite moyenne chronique peut se manifester avec différents symptômes, en fonction de son origine et ses formes. On observe couramment :

  • Une otite séreuse persistante avec liquide rétro tympanique
  • Un écoulement de liquide par intermittence ou persistant
  • Sensation d'oreille bouchée ou cotonneuse
  • Une otalgie (douleur à l'oreille)
  • Une Hypoacousie de transmission évolutive
  • Acouphènes

Dans ses formes les plus sévères, des complications importantes peuvent survenir :

  • Perforation ou rétraction du tympan
  • Cholestéatome avec (exceptionnellement) : vertiges, paralysie du nerf facial, complications neuro méningées ou vasculaires

Diagnostic

Le diagnostic d'une OMC passe par la consultation d'un médecin ORL. Celui-ci procède alors en premier lieu à une otoscopie et si besoin, une tympanométrie. Ces deux examens initiaux permettent d'identifier certains symptômes pour déterminer la typologie d'OMC (muqueuse à tympan ouvert, séro-muqueuse, cholestéatomateuse...). Il recherchera et vérifiera notamment :

  • Inflammation aiguë voir infection
  • Épanchement de liquide derrière le tympan
  • Écoulement de liquide nauséabond ou purulent (otorrhée)
  • Elasticité du tympan et impédance de la membrane tympanique
  • Tâche blanche sur le tympan en cas de cholestéatome (surtout chez les plus jeunes)

Le médecin ORL pourra ensuite compléter les analyses via une audiométrie pour évaluer la perte d'audition du patient voir différentes imageries (scanner des rochers, IRM...).

Traitement : comment traiter l'otite chronique ?

Le traitement d'une otite chronique dépend de sa forme clinique et des complications observées.

En première intention, plusieurs gestes peuvent être adoptés par le patient au quotidien :

  • lavage de nez au sérum physiologique,
  • mouchages,
  • anti-inflammatoires locaux (fosse nasale)

La première approche médicale sera logiquement médicamenteuse selon la typologie d'OMC :

  • Anti-allergiques / désensibilisation
  • Traitement pharmacologique (antibiotiques, cortisone, mucolytiques, traitement thermique...)
  • Anti-douleurs et anti-inflammatoires pour soulager les symptômes

Si des complications sont observées (perforation tympanique, cholestéatome ou dysfonctionnement des trompes d'eustache par exemple) ou que l'OMC persiste, une intervention chirurgicale peut être envisagée :

  • Pose d'aérateurs trans-tympanique en cas d'otite séro-muqueuse persistante
  • Retrait total d'un cholestéatome
  • Fermeture du plan tympanique en cas de perforation importante

Sources et Références

https://www.deuxiemeavis.fr/pathologie/otites-chroniques

https://www.doctissimo.fr/sante/dictionnaire-medical/otite-chronique

https://www.allodocteurs.fr/actualite-sante-un-nouveau-traitement-pour-soigner-l-otite-chronique_10026.html

https://orl.chru-lille.fr/pathologies-otologiques/otite%20chronique.pdf

http://fr.ap-hm.fr/site/orl-pediatrique/pathologies/otologie/otite-seromuqueuse

Marcel Bensoussan, Audioprothésiste et responsable audiologie
Marcel Ben Soussan
Audioprothésiste et responsable audiologie
Diplômé d'Etat en 2013, Marcel Ben Soussan est un audioprothésiste expérimenté chez VivaSon. En charge de la formation technique des audioprothésistes au sein de l'enseigne et dans les écoles d'audioprothèses, Marcel Ben Soussan est Responsable Audiologie chez VivaSon depuis 2015.

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