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Vertige et déséquilibre de l'oreille interne : causes, symptômes et traitements

Contenu mis à jour le 16/11/2021

Vertiges, nausées, vomissements... Ces symptômes peuvent évoquer un déséquilibre de l'oreille interne et ne doivent pas être pris à la légère. Bien que ce trouble soit souvent sans gravité, il peut avoir un retentissement important sur la vie d'un individu. Quelles sont les causes du vertige ? Comment émettre un diagnostic et soigner les déséquilibres de l’oreille interne ?

QU'EST-CE QU'UN VERTIGE OU SENSATION DE VERTIGE ?

Le vertige est une sensation de mouvement ou de tournoiement qui est souvent décrite comme un étourdissement bien qu’un vertige et un étourdissement soient deux choses bien distinctes.

Les personnes souffrant de vertiges ont généralement la sensation que le monde tourne autour d'elles. Le vertige est étroitement lié à une anomalie des fonctions assurées par l’oreille interne. En effet, c'est la partie interne de l’oreille qui fournit les indices sur l’orientation du corps dans l’espace et sur ses changements de position. Si certains de ces indices manquent, c'est le système entier qui se voit déséquilibré. Il fournit donc une analyse incomplète, responsable des vertiges.

Une personne prise de vertige peut avoir la sensation de voir les choses bouger autour d'elle. Généralement, le mouvement ressenti est circulaire ou vertical, mais il peut également s'apparenter à un balancement ou une impression de chute.

Il est important de faire la différence entre un vertige, un trouble de l'équilibre (ou déséquilibre) et un malaise.

  • Le malaise se caractérise par la sensation d’être sur le point de s'évanouir.
  • Le déséquilibre se définit comme la sensation de perte d’équilibre.
  • Le vertige s’apparente à la perception de mouvement alors même que rien ne bouge dans l’environnement.

QUELLES SONT LES CAUSES POSSIBLES DES VERTIGES LIÉS À L'OREILLE INTERNE ?

Les causes des troubles de l'oreille interne et donc de certains vertiges sont relativement variées. Néanmoins, on sait aujourd’hui que 50% des consultations sont liées à un vertige paroxystique positionnel bénin, à une névrite vestibulaire ou encore à la maladie de Ménière.

1. LE VERTIGE PAROXYSTIQUE POSITIONNEL BÉNIN (VPPB)

Le vertige positionnel paroxystique bénin (ou VPPB) est causé par un problème dans l'oreille interne. À l'intérieur des canaux de l'oreille interne se trouvent des otolithes qui vous aident à garder votre équilibre. Normalement, ces otolithes se déplacent lorsque vous bougez d'une certaine façon, par exemple lorsque vous vous levez ou que vous tournez la tête. Néanmoins, il arrive que certaines otolithes se détachent et se déplacent dans une zone de l'oreille interne appelée canal semi-circulaire osseux, ce qui crée une sensation de vertige.

Le vertige positionnel paroxystique bénin provoque de brefs épisodes de vertiges. S’ils sont le plus souvent légers, ces vertiges peuvent finalement s’avérer dangereux dans la mesure où ils peuvent accroître le risque de chute. Les vertiges VPPB (vertiges positionnels paroxystiques bénins) se déclenchent généralement suite à des changements spécifiques de la position de la tête. Cela peut se produire lorsque vous inclinez votre tête vers le haut ou vers le bas, lorsque vous vous allongez, ou lorsque vous vous tournez ou vous asseyez dans votre lit.

2. LA NÉVRITE VESTIBULAIRE

La névrite vestibulaire est une affection qui résulte d'une inflammation du nerf vestibulaire. Situé dans l'oreille, ce dernier est chargé d’envoyer au cerveau des informations sur l'équilibre. Lorsqu'il est enflammé, ces informations ne sont pas correctement transmises, ce qui peut provoquer des vertiges, des étourdissements ainsi que des nausées ou vomissements. Si la névrite vestibulaire s'améliore généralement au bout de quelques jours, les symptômes peuvent mettre quelques semaines à disparaître totalement.

3. LA MALADIE DE MÉNIÈRE

La maladie de Ménière se traduit par une augmentation de la pression dans le labyrinthe de l’oreille. Elle engendre des crises de vertiges intenses et rotatoires pouvant durer d'une vingtaine de minutes à plusieurs heures. Ces crises peuvent s’accompagner de nausées, de vomissements, d'acouphènes et d'une perte d'acuité auditive. En cas de maladie de Ménière, ou lors d’une crise, le repos et le calme sont indispensables.

On note de façon générale des causes de vertige plus rares comme une infection ORL, un traumatisme crânien, une tumeur au cerveau, un AVC au niveau du nerf vestibulaire ou encore une inflammation nerveuse diffuse comme la sclérose en plaques.

Une consultation chez un médecin ORL est nécessaire afin de poser le bon diagnostic et déceler si ce vertige provient d’une pathologie de l’oreille interne ou bien du système nerveux central. Enfin, nous savons aujourd’hui que la fatigue et le stress sont des facteurs pouvant favoriser les vertiges.

QUELS SONT LES SYMPTÔMES DES CRISTAUX DANS LES OREILLES ?

Dans le cas d'un vertige positionnel ou VPPB (le plus fréquent), dû à la présence de cristaux flottants, les symptômes incluent :

  • une impression de tête qui tourne,
  • des sensations de rotation du corps,
  • des tangages comme dans un bateau en mer,
  • une sensation de tête lourde, souvent accompagnée de nausées et/ou de vomissements,
  • des sueurs et des migraines,
  • un mouvement anormal des yeux (nystagmus).

COMBIEN DE TEMPS DURE UN VERTIGE POSITIONNEL ?

Une crise de vertiges dits "positionnels" (VPPB), déclenchés par un changement de position, peut durer une journée comme 15 jours. En effet, ce type de vertige peut se répéter tous les jours. Il s'agit d'une urgence diagnostique, il est important de consulter dès les premiers symptômes.

COMMENT FAIRE PASSER UN VERTIGE POSITIONNEL ?

Il est possible d'apprendre à maîtriser les symptômes dans l'immédiat afin de vous aider à vous sentir mieux. Par exemple, changer lentement de position, vous positionner d'une façon différente et vous allonger dès les premiers signes de vertiges. Une fois allongé, il est recommandé de soulever la nuque et le haut du dos avec deux coussins et de relâcher légèrement la tête en arrière. Puis, de tourner la tête et de la maintenir vers la droite pendant quelques secondes, et de répéter l'opération du côté gauche.

COMMENT SAVOIR SI ON A UN PROBLÈME D'OREILLE INTERNE ?

En cas de suspicion d'un problème d'oreille interne, il est nécessaire de consulter un médecin. Celui-ci vous proposera un examen clinique qui permettra de déterminer l'intensité, la fréquence et l'ancienneté des symptômes, accompagné d'un examen de la fonctionnalité de l'oreille interne afin de confirmer le diagnostic. Il s'agit de l'audiométrie, qui consiste à évaluer l'audition à l'aide d'un audiomètre, effectué par un oto-rhino-laryngologiste (ORL). Une IRM ou un scanner peuvent aussi venir compléter le bilan.

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Le diagnostic des maladies de l'oreille interne n'est pas toujours évident à réaliser. En effet, les symptômes liés à une affection de l'oreille sont parfois similaires. C'est pourquoi il est important de consulter votre médecin en cas de vertiges, de nausées voire de vomissements, d'acouphènes, de bourdonnements d'oreille, de perte auditive ou de perte d'équilibre.

QUE FAIRE EN CAS DE VERTIGE DE L'OREILLE INTERNE ?

Si vous souffrez de vertiges dus au déplacement de cristaux dans l'oreille interne (VPPB), le traitement classique repose sur une manipulation par un kinésithérapeute. L'objectif est de disperser ces cristaux et d'accélérer leur migration vers un réceptacle de l'oreille interne. Ainsi, cette manipulation permettra d'une part de stopper leur déplacement, et d'autre part de faire en sorte qu’ils soient naturellement dégradés par l'organisme.

COMMENT SOIGNER LES VERTIGES DE L'OREILLE INTERNE ?

Le kinésithérapeute peut effectuer différentes manipulations selon l'oreille touchée et le canal atteint. Il s'agit souvent des manœuvres thérapeutiques de EPPLEY ou de SEMONT. Extrêmement précises dans leur exécution, elles sont susceptibles d'augmenter la sensation de vertige dans un premier temps. Si ces techniques sont parfois ressenties comme désagréables au départ, elles sont pourtant très efficaces.

Plus de huit personnes sur dix ont déclaré ne plus avoir de vertiges de l'oreille interne après une seule séance. Après ces manœuvres, il faut éviter les mouvements de tête rapides et la position du sommeil doit être adaptée afin de fixer les cristaux et éviter la survenue de nouveaux épisodes. Certains médecins prescrivent des médicaments contre les vertiges comme la meclizine, mais il est préférable de choisir les manipulations à ces derniers car ils seraient inefficaces à long terme.

D'autres actions peuvent également être mises en place afin de soigner les vertiges de l'oreille interne comme des séances de rééducation cérébrale. Celles-ci vont permettre d'aider le cerveau à se reprogrammer grâce à des gestes simples et des pratiques régulières.

COMMENT SOIGNER LES VERTIGES POSITIONNELS PAROXYSTIQUES (VPPB) NATURELLEMENT ?

S'il suffit souvent d'une ou de quelques manipulations pour faire disparaître les vertiges de l'oreille interne (VPPB), les traitements homéopathiques ou autres remèdes naturels peuvent vous aider à minimiser les vertiges dus au déplacement de cristaux. Phosphorus et Conium maculatum en 5CH sont les granules recommandés en cas de crise de vertiges. Récemment, la phytothérapie et l’aromathérapie ont également donné des résultats sur les vertiges. La valériane, la passiflore et l’aubépine, à prendre en infusion ou en gélules, sont salvatrices.

LA RÉÉDUCATION VESTIBULAIRE

Suite à la phase la plus aiguë, si l'équilibre reste difficile et des épisodes de vertiges fréquents subsistent, le médecin ORL peut prescrire des séances de rééducation vestibulaire (kinésithérapie). Cette rééducation vestibulaire vise plusieurs objectifs :

  • Stabiliser le regard en travaillant la coordination oeil-tête-tronc;
  • Retrouver une symétrie droite / gauche des oreilles internes;
  • Augmenter l'équilibre avec un renforcement musculaire via des exercices dits de proprioception.

La rééducation vestibulaire se déroule chez un kinésithérapeute. Elle se termine lorsque des signes cliniques résiduels (vertiges, pertes d'équilibre) ne persistent plus.

Sources et Références

https://www.topsante.com/medecine/troubles-orl/vertiges/vertiges-dans-quels-cas-consulter-un-orl-10373

https://www.futura-sciences.com/sante/questions-reponses/oreille-interne-traiter-vertiges-dus-cristaux-oreille-interne-14173/

https://www.doctissimo.fr/html/sante/encyclopedie/sa_962_vertiges.htm

Ruben Krief, Audioprothésiste et responsable audiologie
Ruben Krief
Audioprothésiste et responsable audiologie
Diplômé du CNAM à Paris en 2015 d'un Diplôme d'Etat Audioprothésiste, Ruben débute en tant qu'audio dans le centre auditif VivaSon République, à Paris. Rapidement c'est l'aspect technique et scientifique de la profession qui l'intéresse le plus et décide d'approfondir ses connaissances en audiologie. Attiré par l'impression 3D et les techniques d'appareillage de pointe, il a fait de la mesure in vivo sa spécialité en cabine. En tant que Responsable audiologie, Ruben Krief assure une mission d'intérêt pédagogique au sein de VivaSon pour transmettre ses connaissances et meilleures pratiques aux audioprothésistes du réseau. Cette mission présente aussi un aspect matériel pour les tests de nouveaux produits ainsi qu'une dimension relationnelle primordiale pour pérenniser l'échange avec les fournisseurs et nos équipes de terrain dans toute la France.

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